Ministeriön silmät avautuivat Punkalaitumen maahanmuuttoseminaarissa

Joutsenten reitin järjestämä Maahanmuuttaja maaseudun vahvuutena -seminaari kokosi Punkalaitumen vastaanottokeskukselle 1.12. reilut 50 henkeä Oulun seudulta Varsinais-Suomeen. Monelle oli yllätys että Helsingin sijaan Suomen kansainvälistyneimpiä paikkakuntia ovat Oravainen ja Korsnäs ruotsinkielisellä Pohjanmaalla ulkomaalaisten väestöosuudella mitattuna. Maa- ja metsätalousministeriön puheenvuoron pitänyt ylitarkastaja Sanna Sihvola totesi tilaisuuden jälkeen silmiensä auenneen maaseudun maahanmuuton mahdollisuuksille. – Nykyisessä Manner-Suomen maaseudun kehittämisohjelmassa ei maahanmuutosta ole edes mainintaa, Sihvola pahoitteli. Esimerkiksi Ruotsin maaseutuohjelmassa maahanmuutto ja kotouttaminen ovat yksi painopistealueista.

 

Punkalaitumen kunnanjohtaja Antero Alenius lainasi esityksessään tuoreen kuntastrategian visiota: “Tietoinen kansainvälistyminen tuottaa paikallista elinvoimaa”. SPR:n ylläpitämä vastaanottokeskus toi esiin turvapaikanhakijoiden maallemuuton pullonkaulana kuntapaikkojen vähyyden – moni kunta pelkää kustannuksia vaikka valtio tukee sijoitusta kolmen ensimmäisen vuoden ajan. Suunnittelija Sami Tantarinmäki Turun yliopistosta kertoi tutkimuksestaan, joka käsitteli maahanmuuttajien kokemuksia Pohjanmaan ja Varsinais-Suomen maaseudulla. Haasteista huolimatta maalle juurtuneet maahanmuuttajat viihtyivät yleensä hyvin ja kokivat mm. voivansa olla maaseudulla yksilöitä.

 

ESR-koordinaattori Jaana Niemi kertoi Pirkanmaalla toimivista ESR-rahoitteisista maahanmuuttohankkeista, jotka keskittyvät pääosin työperäiseen maahanmuuttoon. Puheenjohtaja Rodrigo Gines Vierasjoukkue-yhdistyksestä esitteli pirkanmaalaisten maahanmuuttajien omaa aloitetta kotoutumisen edistämiseksi urheilun keinoin. Keskustelussa todettiin, että myös Leader-yhdistykset voivat toimia maassa jo asuvien maahanmuuttajien hyväksi – mm. Sanna Sihvola kertoi esimerkkejä venäläismuuttajien hankkeista Etelä-Karjalassa.

 

Seminaarin lopuksi opettaja Jessica Zhang Tampereen kesäyliopistosta esitteli koulutusohjelmaa, jolla Tampereen korkeakoulujen ulkomaisia opiskelijoita tutustutetaan ympäröivään maaseutuun yhdessä Leader-yhdistysten kanssa. Petri Rinne Joutsenten reitiltä kuvaili lyhyesti Integration Net -aloitetta, jonka kautta Lounais-Suomen Leader-ryhmät voivat siirtää EU-maiden hyviä kotouttamiskäytäntöjä omille alueilleen.

 

Seminaarissa oli myös vahva maahanmuuttajaedustus. Brittiläinen freelance-toimittaja Egan Richardson vertasi seminaarin jälkeen kokemuksiaan Ruotsissa ja Suomessa asumisesta ja totesi suomalaisilla olevan asenteissaan paljon opittavaa: maahanmuuttaja nähdään meillä valitettavan usein pelkkänä taloudellisena yksikkönä vailla inhimillisiä piirteitä. Richardson käsittelee seminaaria ja maaseudun maahanmuuttoa maamme laajalevikkisimmän englanninkielisen sanomalehden Six Degreesin seuraavassa numerossa (ks. http://6d.fi).